В далекие времена Средневековья основной частью населения земель, на территории которых сейчас находится Харьков, населяли кочевники. В VIII веке был основан город под названием Донец, который очень быстро стал центром торговли и ремесла.
Харьков является древним городом, но его общепринятый возраст определяется упоминанием его в официальных письменных источниках. При этом, впервые известное нам упоминание о городе было сделано в 1185 году. О городе также написаны строки в «Слове о полку Игоревом».
На протяжении XI- XIII веков город подвергался нападениям половцев и монголов и был в значительной мере разрушен, но уже в середине 17 века город встал на путь своего возрождения. Сначала город представлял собой маленькую крепость Московского государства, которая была призвана защищать его от набегов кочевников. Город был важным военным объектом, и со временем превратился в центр ремесел, торговли и промышленности.
К 1837 году в городе уже было около семидесяти заводов и промышленных объектов. Важную роль в  развитии города сыграло строительство железных дорог, проходивших через город.
Во времена СССР в течении какого-то периода Харьков был столицей Украины, пока ее перенесли в Киев. В началу Второй Мировой Харьков входил в тройку самых важных промышленных городов СССР.
Во время войны Харьков оккупирован. Освобожден город был 23 августа.  Сегодня эта дата празднуется как День города.
К сожалению, после Второй мировой Харьков пребывал в полной разрухе. В 1946 году был принят план по полному восстановлению города, но разрушенные строения еще долго напоминали горожанам о войне.
После долгого периода восстановления, в Харькове появились широкие улицы, многоэтажные жилые дома и множество капитальных промышленных строений.  Сейчас в Харькове насчитывается 3 линии метро, а в 2012 году город принимал чемпионат Европы по футболу.